2006/04/21

很多年了

很多年了,屈指一算,也有5年了。

最後一次到泰國合艾參與潑水節是2001年。那時與一班朋友,騎著好不威風的大型電單車浩浩蕩蕩從檳城出發抵達合艾,在異鄉參加人生第一次的潑水節。後來,這輛曾經南征北伐的電單車因引擎問題,我必須忍痛割愛。到了今天,還沒有本事擁有第三輛。

今年4月中,再次與另一班朋友,浩浩蕩蕩從檳城出發,9大1小的人士共乘一輛客貨車,一路上(無影則人)還要忍受兩位男高音的“污染”,歷經千辛萬苦,跋山涉水來到了合艾,參加一年一度的潑水節慶典。
潑水節是合艾酒店業者最賺錢的時刻。就在那短短的三天兩夜裡,合艾的酒店收費比平時漲價一倍(註:農曆新年期間,合艾的酒店頂多起40%),但是,遊客嘛,始終不會被高漲的酒店收費嚇倒,照樣過境蜂湧到合艾。遊客的國籍包括馬來西亞和半島最南端的新加坡。

不過,近幾年已經不是潑水節的全盛時期。在合艾經營旅遊社的友人說,以前,最瘋狂的程度是參加潑水節的遊客,甚至住在離開合艾市中心約20分鐘車程的宋卡市酒店也不嫌遠,令宋卡市的酒店也會爆滿。

今天,只有合艾的酒店會爆滿,宋卡的酒店還有很多空房。如果你不嫌棄,又有本身交通工具的話,住在宋卡市更劃算。

泰國政府對旅遊業的重視程度,可以在潑水節期間一窺全豹。為了留住遊客,合艾市政府增加許多新玩意兒。除了著名的“水上BOXING”和選美賽之外,市政府全天候封鎖數條要道,不只讓販商擺賣工藝品、T-恤、小食等等,在十字路口交叉處還有一個打泰拳的擂台。
只見兩個十幾歲的少男或兩個少女在台上對壘,拳拳到肉。台下的觀眾也很配合地吶喊助興,現場氣氛熾熱。就算拳手只有十幾歲,他們/她們的眼神卻十分凌厲,似乎要把對手吞下去般,可見得這絕對不是拳擊表演。

當他們的腿或拳橫掃到對手身上時,可聽見明顯的“噗噗”聲(註:絕對不是放屁)。五個回合之後,倘若沒有任何一方K.O.(KNOCK OUT),評判就以點數裁決勝負。

每每其中一名拳手被捉起手示意勝利時,他/她的臉上肯定充滿倦意,因為比賽時消耗的體力實在太大了。在馬來西亞,武術總會不允許18歲以下的選手參加散手項目。但是,泰國恰恰相反。

話說回潑水節,這是傣族人去除霉運,迎接新一年的方式。在人擠人的街頭,潑水節已經成為“射水(鎗)節”。很多老一輩的泰國人對於現代潑水節的看法是太新潮了。

混在人群玩水的人,除了湊興的遊客(好像我們)之外,很難見到40歲以上的泰國人參與其盛。他們覺得潑水節失去過往的意義,“潑水除霉運,塗粉獻祝福”,已經變成街頭巷尾的“冰水鎗巷戰”。

不過,這還是遊客最享受的過程。就在我們的一班朋友當中,有個近50歲,第一次到合艾參加潑水節(註:注意他是第一次到合艾參加潑水節)的朋友,原本無意購買超級水鎗。

後來,在我們的縱恿下,他掏出250泰銖買了一把,最終是玩得不亦樂乎。離開合艾前,他提議明年潑水節時再度到合艾,至於他本身是否有“不良計劃”則不得而知了。

4 則留言:

sheerying 提到...

哇,好像很好玩。特地去到泰?就只?了?水???

tongkai 提到...

sheerying說:哇,好像很好玩。特地去到泰國就只為了潑水節嗎?

我答:我絕對是為了潑水節和暴飲暴食而去,至於其他人呢???保留

再见理想...... 提到...

早知道我也去.

grandia 提到...

你忘了寫:

小弟出錢給UNCLE叫“馬殺雞”。而UNCLE又向我借多4元馬幣給貼士。不過,還好他後來有還錢。不然……